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Exposition de vitraux de la Renaissance à Chartres, une période artistique moins connue révélée au public

Publié le : 21 Avril 2011
Depuis le 10 avril 2010, le Centre international du Vitrail présente, après restauration, une cinquantaine de vitraux de la Renaissance ainsi qu'un vitrail du XIe siècle. Ces vitraux, témoignage essentiel de l'histoire de l'art de la ville, sont l'oeuvre d'artistes renommés tel que Jean Cousin.

A Chartres, tout le monde pense à sa cathédrale de la fin du XIIe - début XIIIe siècle.
L’œuvre du temps et de l’histoire nous a fait oublier que Chartres c’est aussi la Renaissance. Pendant cette période marquante de l’histoire, les monuments religieux présents dans la ville étaient loin d’être, aux yeux de ses contemporains, des œuvres du passé.

Les travaux de restauration de l’église Saint-Pierre de Chartres ont permis d’attirer l’attention sur la collection de vitraux de la Renaissance du Centre international du Vitrail, destinée à entrée dans les collections permanentes. C’est plus d’une cinquantaine de vitraux issus des églises de Chartres, pour certaines disparues, que l’exposition révèle au public.

La conservation de ces pièces déjà fragiles, et fragilisées au cours du temps, fut mise à rude épreuve aux lendemains de la Révolution française. La destruction d’églises, le saccage des vitraux des édifices restés debout entraîna de nombreuses pertes. Cependant, la réutilisation de vitraux, jusque là préservés, permit malgré tout le sauvetage d’une partie d’entre eux.

C’est seulement en 1936 qu’il est décidé de les restaurer. La Seconde Guerre mondiale nécessita leur mise en sécurité, certains seront conservés à Paris au Musée de Cluny, puis au dépôt des Monuments Historiques de Champs-sur-Marne, ou stockés dans des caisses laissées à l’atelier Lorin de Chartres. D’autres seront remontés en 1950 dans le triforium de l’église Saint-Pierre.

Cycle de la vie de la Vierge-panneau 21- Arbre de Jessé (c) DR CIV

La campagne de réhabilitation générale des vitraux de l’église Saint-Pierre en 1990 conduira, vue leur état de délabrement, à la prescription de la pose des vitraux Renaissance dans l’édifice. C’est donc tout récemment qu’ils ont été redécouverts, rassemblés, étudiés et nettoyés.

La restauration actuelle des vitraux de la Renaissance est confiée au Centre international du Vitrail par la Ville de Chartres. Le travail constituera à restituer chaque scène dans son contexte iconographique et historique. À l’initiative de Jean-François Lagier, directeur du Centre international du Vitrail, une étude approfondie sera réalisée par les historiens Guy-Michel Leproux et Françoise Gatouillat, en collaboration avec tous les acteurs du patrimoine, dont l’architecte en chef des Monuments Historiques, Patrice Calvel.

Le Pressoir mystique- panneau 15- Apôtres vendangeant (c) DR CIV

Cette exposition permet de redécouvrir ces œuvres caractéristiques de cette période de remous dans la religion chrétienne (Réforme). Elle montre aussi une période d’activité intense avec ses échanges, ses influences, ses techniques.

Ces œuvres précieuses du patrimoine viennent ainsi compléter les collections déjà présentes et permettent d’avoir une idée d’ensemble de la peinture sur verre à travers les siècles.

Composition de l'exposition
- 25 panneaux antérieurs à 1500, dont une Vierge à l’Enfant du XVe siècle ;

- 36 panneaux postérieurs à 1500, dont un Pressoir Mystique, un Arbre de Jessé, des
scènes de la Vie de la Vierge ;

- 17 panneaux datés vers 1540, dont des scènes de la Vie du Christ, 5 blasons datés de 1600.

Panneau 1-Vierge à l'Enfant (c) DR CIV

Renseignements pratiques

Dates et lieu de l’exposition
À partir du 10 avril 2010
Chartres, Centre international du Vitrail – 5, rue du Cardinal Pie
(à 50 m de la cathédrale)
Tél : 02 37 21 65 72 – Fax : 02 37 36 15 34 – email : contact@centre-vitrail.org
www.centre-vitrail.org

Jours et heures d’ouverture
Ouvert tous les jours du lundi au vendredi : 9 h 30 – 12 h 30 / 13 h 30 – 18 h
Le samedi : 10 h – 12 h 30 / 14 h 30 – 18 h
Les dimanches et jours fériés (sauf 25 décembre et 1er janvier) : 14 h 30 – 18 h

Tarifs
Plein tarif: 4 € - Tarif réduit : 3 €

Publication
LEPROUX Guy-Michel, GATOUILLAT Françoise, Les Vitraux de la Renaissance à Chartres, Édition du Centre international du Vitrail, 353 x 283 mm, 200 p., relié, 38 €

Église St Aignan - baie 12 - St Michel combattant les anges (c) DR.CIV
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